Lasorda y la Pera del Olmo

Lasorda y la Pera del Olmo

La Pera del Olmo

Ricardo Urquidi

En 1991 fue mi primer contacto periodístico con el legendario Manager de los Dodgers: Tom Lasorda, (En 1985 desde las gradas lo vi dirigir en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional entre los Dodgers y los Cardenales de San Luis), sucedió en la Serie de Pre Temporada que efectuaron los angelinos contra los Cerveceros de Milwaukee en el recién estrenado Estadio Monterrey, casa de los Sultanes, el evento fue bautizado: Duelo de Titanes: Valenzuela contra Teodoro, encuentro que no se concreto ya que el zurdo de los Mochis se lesiono, para compensar lo suplió Narciso Elvira.

La euforia de la visita a la Sultana del Norte, provoco que por un fin de semana, la afición beisbolera de todo el país solo tuviera un destino, para fortuna de un servidor nos otorgaron acreditación de prensa para cubrir las incidencias, las ruedas de prensa eran sinónimos  de estrellas de rock, no cabía un alfiler en la sala asignada, los periódicos estadounidenses asombrados por la cobertura, solo atinaban colocarse atrás, concedían el espacio a sabiendas que de regreso tendrían una mejor oportunidad.

Lasorda se comportaba no como un Manager, más bien parecía el Director de Relaciones Publicas de los Dodgers, una sonrisa de oreja a oreja, ocultando la decisión de que al final de la Serie, Valenzuela seria enviado a waivers( Dodgers renunciaba a él y lo ponía a disposición de cualquier equipo, detalle que enfureció al de Etchohuaquila, ya que no le dio tiempo de buscar con calma un nuevo equipo), antes del comienzo del segundo partido en el terreno de juego, inesperadamente que me lo encuentro afuera del dogout, saludando a la afición, de inmediato saco mi grabadora y le pregunto lo que se me ocurre, de entre las gradas alguien me grita: “Ricardo”, los dos volteamos para que nos saquen una foto que toda la vida agradeceré.

Después en el 92 organizamos un viaje a Los Ángeles para disfrutar de la Serie: Piratas- Dodgers, era la época de Hershiser, Kevin Gross, Pedro Martínez(de quien Lasorda desprecio por ser bajito y posteriormente fuera cambiado a los Expos de Montreal), del Rojo Davis, de Offerman, Strawberry, Butler, Scioscia, despuntaba como novato: Piazza, por los Piratas: Vicente Palacios, Doug Drabek, el nudillero Wakefield, Danny Cox, Danny Jackson, Barry Bonds, Jay Bell, VanSlyke, Beuchele, Lind, Orlando Merced.

Al llegar al club house de los Dodgers veo a Lasorda, platicando informalmente con los peloteros, su comunicación corporal, su conducta no es la de un líder, de un timonel, parece que está platicando con un amigo, no con un discípulo, parece que la sonrisa es parte de su rostro, aprovecho la ocasión, me voy sobre su humanidad, le pido la entrevista, con una sonrisa a flor de labio, me contesta en un español muy fluido, hay que recordar que Lasorda dirigió en Dominicana a los Tigres de Licey: “Oh yo estar ocupado, pero yo se quien te puede atender todas tus preguntas”, me agarra del brazo y me lleva nada menos y nada mas que con el puertorriqueño: John Candelaria, ex Pirata, al recibir la orden de Lasorda, el Candy Man sin ningún problema, con otra sonrisa me pregunta:” De dónde vienes?”, “México”, sin solicitárselo me invita: “ Ven te voy a presentar a todos”, me presenta a todos los latinos: Juan Samuel, Ramon Martínez(hermano de Pedro), Pedro Astacio, Offerman y en el camino me presenta a un chavalo: Mike Piazza; “Él es sobrino de Lasorda, los dos son italianos, le pega bonito a la pelota”, sorprendido por la presentación que no entendió, Piazza me extiende la mano, después entrevisto a quien esta disponible y al retirarme vuelvo a agradecer a mi anfitrión: Candelaria todo un tipazo, mi guía de la suerte, al fondo veo a Lasorda con Perranoski, ahora si mas serios, preparando el juego.

Así conocí al quien ha sido llamado el mas pobre estratega de beisbol y al mas grande motivador de jóvenes peloteros miembro del Salón de la Fama, durante su estadía con los Dodgers, Lasorda produjo nueve novatos del año: Fernando Valenzuela, Rick Sutcliffe y Steve Howe, Steve Sax, Erick Karros, Mike Piazza, Raúl Mondesí, Hideo Nomo y Todd Hollansdworth.

Descanse en Paz, el hombre que nació, pensó y murió azul. Tom Lasorda.

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